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Dudas sobre la Ictericia fisiologica en el recien nacido

No es raro que en los primeros días de vida, los niños adquieran una coloración amarilla en su piel, mucosa oral y sus conjuntivas, lo que sin duda, plantea algunas preguntas acerca de esta condición. Esta coloración amarillenta se denomina Ictericia fisiológica. Esto se produce porque el  hígado sufre un proceso de maduración durante los primeros meses de vida. Por otra parte, la bilirrubina es una sustancia que normalmente se produce en el cuerpo humano y al llegar al hígado se elimina con la bilis y se excreta en las heces. Las recién nacidos desarrollan ictericia cuando la bilirrubina se produce más rápido de lo que su hígado puede manejar. Esto pasa por una o más de las siguientes razones:

  • El hígado del bebe no está suficientemente desarrollado todavía para remover la bilirrubina de la sangre.
  • Se produce más bilirrubina que la que el hígado puede metabolizar y eliminar.
  • Una parte de la bilirrubina se reabsorbe en el intestino antes de que el bebe la deseche con las evacuaciones.

Ahora bien la bilirrubina produce  cuando el oxigeno que tomamos del aire durante la respiración llega a la sangre, donde es transportada a todas las células del organismo, mediante la hemoglobina que se encuentra en los glóbulos rojos. Loa glóbulos rojos viven tres meses en promedio y cuando mueren la hemoglobina sufre un proceso de transformación  hasta convertirse en la bilirrubina. La ictericia si puede dañar al bebe cuando la bilirrubina alcanza niveles altos en la sangre, puede ser peligrosa. Pasa saber cuáles son los niveles, existen un examen sencillo, disponible en cualquier laboratorio y solo se necesita de una pequeña muestra de sangre del bebe. Los padres siempre debemos estar atentos a cualquier cambio en el color de piel, de la parte blanca de sus ojos,  y de la mucosa oral de los recién nacidos. Para ello, es más confiable observar al bebe bajo la luz natural o en un cuarto iluminado con lámparas fluorescentes, se puede presionar suavemente la punta de la nariz, la frente o el pecho del bebe, si en la piel se aprecia un tinta amarillento, ponte en contacto con el doctor. Cuando los niveles de bilirrubina están levemente aumentados puede ser suficiente la exposición diaria al sol, tras la ventana, de 15 a 20 minutos. La radiación solar degrada las moléculas de bilirrubina y ayuda a su eliminación. Puede emplearse lámparas especiales con el mismo propósito, en ocasiones este tratamiento es necesario y el niño deberá de permanecer en el hospital por algunos días, a este tratamiento se denomina fototerapia y lo debe de indicar y vigilar el pediatra. Si la ictericia persiste por más de tres semanas es imperativo consultar al pediatra y aclarar la causa que lo produce.

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